Motores diésel y de gasolina: ¿Cuál es la diferencia?

Actualizado: 25 jul

Ya sea que esté comprando un automóvil nuevo pronto o esté pensando en convertirse en técnico, es posible que se pregunte, "¿cuál es la diferencia entre un motor de gasolina y uno diésel?"

Tanto los motores de gasolina como los diésel son motores de combustión interna que convierten la energía química en energía mecánica. La energía mecánica mueve los pistones hacia arriba y hacia abajo dentro de los cilindros, lo que crea un movimiento giratorio que hace girar las ruedas de un automóvil hacia adelante.

Los motores de gasolina y diésel convierten el combustible en energía a través de una serie de pequeñas explosiones o combustiones. Sin embargo, estos motores también tienen sus diferencias. Siga leyendo para aprender todo sobre lo que hace únicos a los motores de gasolina y diésel, el ciclo de combustión de cuatro tiempos, conceptos erróneos comunes y más. ¿Cuáles son los 4 estilos de aprendizaje?


Motores de gasolina vs diésel

Antes de entrar en lo que hace que estos motores sean diferentes, es útil saber cuál es la diferencia entre el combustible diésel y el de gasolina. Ambos se extraen y comienzan como petróleo crudo, pero se separan durante el proceso de refinación. El combustible diésel es más espeso que el gas y tiene más densidad de energía.

Una de las diferencias más importantes entre los motores de gasolina y diésel es la eficiencia térmica de los motores diésel, o el trabajo que se puede esperar que produzca el combustible que se pone en el motor. Un motor diésel es un 20% más eficiente térmicamente que un motor de gasolina. Esto se relaciona directamente con un aumento del 20% en la economía de combustible.

Los motores diésel se utilizan en una amplia variedad de equipos y vehículos, desde camiones de servicio mediano hasta cruceros en el extranjero y generadores de energía. Los motores diésel se utilizan debido a su mayor eficiencia de combustible, lo que se traduce en menores costos operativos. También se utilizan debido a su confiabilidad: un motor diésel funciona a RPM (revoluciones por minuto) mucho más bajas que un motor de gasolina, por lo tanto, hay menos desgaste y el ciclo de vida del motor es más largo.

La mayor eficiencia térmica también se traduce en más potencia y par. Esencialmente, los motores diésel ofrecen una mejor inversión por el combustible que se les pone. La aplicación de alto torque de un motor diésel es muy beneficiosa para el transporte, ya que ayuda a transportar cargas pesadas.

Los motores de gas, por otro lado, tienen un punto de volatilidad mucho más alto pero un punto de inflamación más bajo. La combustión de un motor de gas está controlada por una chispa. El combustible se comprime con aire fresco y una vez que el pistón está en la parte superior de su carrera y la compresión es la deseada por el fabricante, una chispa enciende la mezcla de combustible y aire, que es lo que hace que el motor funcione.

Un motor diésel no utiliza una chispa. Más bien, es lo que se llama un motor de combustión por compresión, y hay una relación de compresión mucho más alta en un motor diésel que en un motor de gasolina. La mezcla de aire y combustible se exprime tanto que explota por sí sola.

Esencialmente, un motor de gasolina es una combustión por chispa y un motor diésel utiliza compresión.

Esperanza de vida del motor de gasolina frente al diésel

Otro diferenciador entre los motores de gasolina y diésel es la esperanza de vida.

Cuando los motores de gasolina alcanzan la marca de 180.000 a 240.000 km, los cilindros comenzarán a mostrar algo de desgaste, lo que disminuye la eficiencia. Los motores diésel, por otro lado, son conocidos por su largo ciclo de vida; hay algunos que tienen más de un millón de millas.

Mientras que los motores diésel están diseñados de manera similar a los motores de gas, el cilindro de un motor diésel tiene un revestimiento extraíble. Cuando el motor alcanza las 320.000 o 480.000 km, el revestimiento se puede reemplazar sin tener que reemplazar todo el motor.

Los motores diésel son de bajas RPM, pero de alto par. Un motor de gasolina en un automóvil girará el doble de revoluciones por minuto yendo por la carretera que un camión diésel, lo que significa que el camión diésel se desgasta a la mitad del ritmo que el automóvil, lo que resulta en una expectativa de vida más larga.

Por último, los motores diésel se construyen de forma muy robusta, lo que les permite durar más. Las piezas de fundición son más gruesas, las paredes de los cilindros son más gruesas y el sistema de lubricación tiene un volumen mayor. Los motores diésel están realmente construidos para el largo plazo.

El ciclo de combustión de cuatro tiempos

Los motores de gasolina y diésel utilizan un ciclo de combustión de cuatro tiempos:

  • Carrera de admisión: el pistón viaja desde TDC (punto muerto superior) a BDC (punto muerto inferior). A medida que el pistón se mueve hacia abajo, esto crea una baja presión dentro del cilindro, y el aire ingresa al cilindro a través de la válvula de admisión abierta y llena el cilindro con aire rico en oxígeno.

  • Carrera de compresión: el pistón viaja de BDC a TDC. El pistón está comprimiendo un gran volumen de aire rico en oxígeno (y en algunos casos una proporción de combustible de 14,7:1), preparándose para la combustión. A medida que el pistón se acerca al TDC, se induce una chispa que provoca una explosión (combustión).

  • Carrera de potencia: el pistón viaja de TDC a BDC. Las enormes presiones del cilindro creadas por la combustión empujan el pistón hacia abajo, transfiriendo la potencia de la combustión al cigüeñal.

  • Carrera de escape: el pistón viaja de BDC a TDC. A medida que el pistón sube en el cilindro, los gases de escape son expulsados ​​del cilindro a través de la válvula de escape y entran en las emisiones o en el sistema de tratamiento posterior antes de ser liberados a la atmósfera.

Tenga en cuenta que los motores diésel no tienen bujía para encender el combustible: crean combustión tomando aire y combustible ricos en oxígeno y comprimiendo la mezcla hasta el punto de combustión. El calor del aire comprimido enciende el combustible en un motor diésel.

Conceptos erróneos comunes

Hay una variedad de conceptos erróneos cuando se trata de motores de gasolina y diésel. Sin embargo, a medida que avanza la tecnología, muchos de estos conceptos erróneos han demostrado ser falsos.

Contaminación

El gobierno impone continuamente requisitos más estrictos a los fabricantes de diésel en lo que respecta a la contaminación. Hace 25 años, los camiones en la carretera arrojaban humo negro por los tubos de escape. Sin embargo, gracias a la tecnología y la ingeniería actuales, los motores diésel funcionan más limpios que nunca. De hecho, muchos bromean diciendo que el aire que sale de un motor diésel hoy en día es más limpio que el aire que entra.

Ruido

Una de las primeras cosas que le vienen a la mente cuando piensa en un motor diésel es el ruido que hace. La tecnología moderna ha hecho posible eliminar el fuerte estruendo que se escucha al arrancar un camión diésel. De hecho, desde el interior de muchos vehículos que funcionan con diésel, ni siquiera sabría si está usando un motor de gasolina o diésel.

Costo

Aunque el combustible diésel suele costar más que la gasolina, contiene más energía potencial. Por lo tanto, se requiere menos combustible diésel para realizar la misma cantidad de trabajo. Debido a esto, el costo total de la gasolina y el diésel a lo largo del tiempo resulta ser casi el mismo. Sin embargo, esto depende del vehículo, el estilo de conducción y varios otros factores.

Turbocompresores

Los turbocompresores se han vuelto enormes en el mercado de rendimiento tanto para motores de gasolina como diésel. Una idea errónea común es que puede salir y comprar un turbo más grande y hacer que su vehículo sea más rápido, ya sea un automóvil a gasolina o un camión a diésel. Sin embargo, es importante tener en cuenta que un turbo más grande por sí solo no generará más potencia. Se debe completar una serie de otras mejoras para que el turbocompresor funcione de manera eficiente y realmente produzca más potencia.


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